猎豹在跑步时使用内耳保持平衡

2018-10-17 02:17:09

作者:臧浪

当猎豹奔跑时,会有充足的动作

毕竟,当它在猎物之后短跑时,动物可以以每小时60英里的速度破裂,使其成为世界上最快的陆地动物

但有一件事似乎并没有真正在匆忙中移动:猎豹的头部,让大猫专注于目标

现在科学家已经发现可能是由于耳朵里的微小结构

人类也有这些结构,称为内耳,我们用它们来保持平衡

但研究人员将猎豹与其他猫进行比较后发现,该地段最快的内耳也有最大的内耳,甚至比已经灭绝的猎豹还要大

这是根据科学报告期刊上发表的一篇新论文

这种平衡让猎豹在追逐猎物的同时保持头部静止

“如果你观看一只以慢动作跑的猎豹,你会看到令人难以置信的动作壮举:它的腿,它的背部,它的肌肉都以这种协调的力量移动,”主要作者,美国自然博物馆研究生物学家CamilleGrohé纽约的历史在一份新闻稿中说

“但它的脑袋根本不动

”猎豹在内耳中使用精细磨练的结构来保持平衡

Mark Probst / FlickrSoGrohé和团队的其他成员决定用内耳看看猎豹头部内部的情况

为此,他们将14种不同种类的猫的头骨通过高分辨率CT机器

其他物种包括一只老虎,一只云豹和一只家猫,研究人员使用七种不同的现代猎豹头骨来掩盖不同种群之间的差异

CT扫描让科学家们收集每只猫内耳结构的非常详细的三维测量结果

在猎豹头骨中,他们发现了非常奇怪的内耳结构:它们与猫的体型相比特别大,而且某些部分比平常更长

他们看到的所有其他头骨都有不那么精致的内耳,甚至是已经灭绝的猎豹物种,它们可能在大约126,000年前消失

阅读更多:企鹅是冠军的营地和他们的营养物质废物支持整个海洋生态系统在这些幻灯片中看到本周所有最好的照片这意味着猎豹不仅有一个漂亮的天赋,而且它最近才进化

研究人员认为,改进的感觉系统与薄骨骼等其他适应性相结合,足以让猎豹与其他大型猫科动物竞争

没有他们内心的耳朵,也许猎豹仍然能够快速奔跑 - 但他们可能无法像今天这样有效地捕猎

所有这些速度都会消耗很多燃料,所以成功地吃晚餐是首要任务